Principales causas del mal funcionamiento de las chimeneas

¿Por qué mi chimenea no tira bien?.. En numerosas ocasiones me he encontrado con clientes que me hacen esta pregunta. Las causas  son muy variadas  y en general se suelen dar varias  a la vez.

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Lo primero que debemos  analizar  es,  si siempre ha funcionado mal o  el problema es reciente. Si ha estado funcionando correctamente y después  del parón de temporada ha empezado a darnos  problemas , casi seguro va a ser  cuestión de  realizar el deshollinado de la chimenea, lo que es la campana de humos  y la chimenea propiamente dicha. En estos casos es recomendable acudir a un profesional  para realizar el deshollinado de manera manual.(los cartuchos o leños de deshollinado químico no son efectivos en estos  casos). El deshollinador profesional también será capaz de quitar nidos o restos de  vegetación que hayan podido obstruir la chimenea durante la temporada de verano.

Otra causa común de problemas está en  el copete o sombrerete de la chimenea (es la terminación de la chimenea). Este tiene la función de evitar la entrada de agua por lluvia y mejorar el tiro en condiciones de viento. Es el elemento más expuesto  a la intemperie (sol, lluvia, viento) y puede sufrir desperfectos que impidan el buen tiraje de la chimenea. Así que es recomendable revisarlo cada año.

Las deficiencias estructurales , a continuación numeramos  las más habituales:

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  1. Dimensiones de la embocadura del hogar no son correctas..Las proporciones recomendadas de  la boca del hogar es 16:10, ancho (16), alto (10).Un dintel demasiado alto provocará el revoco de humos al interior de la vivienda.
  2. La garganta es demasiado estrecha o está situada demasiado baja. La garganta debe ser de al menos 10 cm. y estar situada entre 15 y 20 cm por encima del dintel.
  3. Chimenea de sección insuficiente. Los conductos de humos deben tener una sección de la menos el 10% de la superficie de la embocadura.
  4. Chimenea con poca altura. Aumentando la altura de la chimenea se consigue más tiraje. Una chimenea con curvas, tramos horizontales o inclinados aumenta la longitud de la misma pero no su altura.Esto se debe compensar añadiendo altura a la chimenea. La chimenea debe sobrepasar la línea más elevada del tejado.
  5. No hay entrada de aire desde el exterior. Si la casa está cerrada y no se ha previsto una toma de aire  desde el exterior  es posible que la chimenea no tire bien, de ahí que en muchas ocasiones tengamos que abrir una ventana o puerta  para evitar la entrada de humo a la vivienda.
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¿Qué es la creosota?

Es un subproducto  de la combustión  de la leña (que al ser quemada produce ácido acético y piroleñoso; los cuales al combinarse con la humedad expedida en el proceso, forman la Creosota). este desecho se adhiere principalmente en las paredes interiores de las chimeneas, y en los conductos de la cámara de combustión de las estufas que utilizan este combustible.

creosota

Su presencia en las chimeneas y conductos provoca que el proceso de encendido de la estufa sea lento y tedioso, al dificultarse el poder lograr una buena combustión e impidiendo el correcto funcionamiento de la estufa.

tubo sucio creosota

El problema principal con las chimeneas es que la creosota se adhiere en la mampostería del conducto de escape de humos. Si no se retira periódicamente, ésta se acumula, llegando a crear gruesas capas, que pueden incluso desprenderse como escombros. Esto supone una amenaza para su chimenea y también para usted, ya que una salida de humos taponada puede crear un problema en la combustión.

Además, este producto químico es inflamable, por lo que puede generar un incendio si no se elimina de forma segura. Otro problema asociado es la restricción del flujo de aire, impidiendo una correcta combustión y empeorando la eficiencia energética del sistema. Pero sin duda es su toxicidad el factor más importante, que hace que su eliminación anual sea indispensable.

Creosota
Fragmentos de creosota extraídos de una chimenea.

Para evitar su formación, cada vez que recargue leña se debe utilizar la estufa con la entrada de aire en posición máxima durante varios minutos; con lo cual la leña rápidamente cambia su estado de carbón y se queman los vapores. Igualmente se debe usar sólo leña seca, y se debe evitar que exista filtración de agua al equipo entre las uniones exteriores de los cañones de la estufa o chimeneas. Para el caso de utilizar estufas a leña en lugares muy fríos, el encamisado de los tubos de la chimenea es fundamental para evitar que se dificulte el tiraje y con ello baje la temperatura del conducto (una baja temperatura del tubo provoca que este se tapone con hollín, ya que cuando el tubo está caliente no se endurece la creosota.

Deshollinadores

icono deshollinador

Un correcto mantenimiento del sistema ampliará la vida útil de su chimenea, así como la seguridad de su familia. Para ello lo mejor es contar con los servicios de un deshollinador.

Los deshollinadores son técnicos certificados que mediante una gran variedad de utensilios y equipo son capaces de limpiar el interior de su chimenea o estufa de leña, ya que si ésta queda obstruida por escombros de creosota, la probabilidad de incendio aumentará exponencialmente con respecto a los sistemas puestos a punto.

Mediante el uso de diferentes varillas metálicas, máscaras especiales, y protectores para que el humo no se filtre dentro de su casa, el deshollinador realiza la peligrosa tarea de eliminar la tóxica creosota. Cuando la chimenea lleva un tiempo en desuso también es necesario contar con estos técnicos para una revisión del sistema. La razón es que diferentes animales como pájaros o murciélagos han podido crear su nido en nuestra chimenea durante el tiempo en el que no se usó.

Una de las profesiones más antiguas

El carbón de coke  habrá sido un gran avance industrial,  pero en su negrura escondía horrible abuso infantil, tanto en las minas como en las chimeneas. Mary Poppins, en su preciosa historia edulcorada omitía esa realidad vergonzante. El oficio de deshollinador no era ni remotamente, tan romántico como lo imaginamos.

antiguo deshollinador

Durante siglos fueron figuras conocidas en casi todo el mundo. La limpieza de chimeneas  se convirtió en una profesión con el creciente uso de carbón para la calefacción doméstica. Las chimeneas de albañilería para quemar madera solían ser lo suficientemente amplias como para un adulto  pudiese limpiarlas, pero el carbón requiere un humero (chimenea) más angosto. La expansión urbana que comenzó antes de la revolución industrial significó una proliferación de edificios con tubos llenos de curvas y ángulos  y éstos tuvieron que ser limpiados para evitar incendios en los tirajes .A ese fin y con infinita crueldad, se usaron los niños por su tamaño y bajo costo.

niños deshollinadores

Uso de Niños

A principios de la década de 1800, los deshollinadores utilizan niños en Gran Bretaña, Francia, Bélgica, Suiza, y probablemente otros lugares, también. En el Piamonte, norte de Italia, los deshollinadores  entrenaban jóvenes huérfanos y mendigos.

Los niños también fueron utilizados en los Estados Unidos, tanto antes como después de la abolición de la esclavitud, usaban  niños afro-americanos.

La mayoría de los chicos deshollinadores ingleses eran técnicamente aprendices, vendidos o donados por casas de trabajo, o incluso sus propios padres. Ellos llevaban una vida de miseria, algunos tratados cruelmente por sus amos y vulnerables a los accidentes, lesiones y carcinógenos.

En el Reino Unido, los deshollinadores tomaron aprendices, que eran chicos de la casa o se los compraban a sus padres entre 7 chelines y 4 guineas, y les entrenan para subir chimeneas. Sus tutores habían firmado los documentos del Contrato de Fideicomiso, en frente de un magistrado, que los unía a él hasta que fueran adultos. Hubo acuerdo general en que  a los seis años era una buena edad para entrenarlos.  A pesar de eso, Lord Shaftesbury encontró a uno de  cuatro años.

deshollinadores revolucion industrial

Un grupo de deshollinadores en Turín en 1910 del libro “Fam, fum, frecc Benito Mazzi.

El destino de un niño 

“Después de pasar a través de la chimenea y descender al segundo ángulo de la chimenea, el niño la encuentra completamente llena de hollín, que se ha desplazado de los lados de la parte vertical. Se esfuerza por conseguir a través, y tiene éxito en hacerlo, después de mucho luchar por lo que sus hombros; pero encuentra que el hollín se comprime con fuerza a su alrededor, entonces se esfuerza por salir adelante, pero sus intentos en este sentido son fallidos; el ángulo agudo de sus hombros, y la parte de atrás de su cabeza, le impide moverse en lo más mínimo, ya sea de una manera u otra”.
“Su rostro, ya cubierto por completo con hollín le detiene la respiración. En esta condición terrible se esfuerza con violencia para liberarse, pero su fuerza le falla; llora y gime, y en unos pocos minutos se asfixió. A continuación, se da una alarma, un albañil se envía para hacer una abertura se perfora en el humos, y el muchacho se extrae, pero sin vida. En poco tiempo se llevó a cabo una investigación, y del Jurado de un juez de instrucción dicta un veredicto de “muerte accidental”.

(De un documento de la época)

ultimo niño deshollinador

Sin embargo, estos no fueron los únicos riesgos laborales que los deshollinadores sufrieron. En un informe de 1817 los testigos del Parlamento informaron que los niños deshollinadores sufrieron de descuido en general; además exhibieron un crecimiento atrofiado y la deformidad de la columna vertebral, las piernas y los brazos, se lo atribuyó a estar obligados a permanecer en posiciones anormales por largos períodos de tiempo antes de que sus huesos estuviesen endurecidos.

George Brewster el último niño deshollinador del Reino Unido 

En 1875 la muerte a los 12 años de edad, del deshollinador George Brewster, fue el  punto de inflexión que empujó a derogar a través de la legislación  la cruel  práctica. George Brewster quedó atascado en una de las chimeneas del Fulbourn hospital. de Cambridge.  Su maestro, William Wyer, era el responsable de esta situación. La chimenea tuvo que ser demolida para liberarlo George murió poco tiempo después. Wyer fue acusado y declarado culpable de homicidio involuntario. George Brewster fue el último deshollinador niño en Inglaterra.

Buen augurio 

En Gran Bretaña se considera afortunado para una novia  ver  a un deshollinador el día de su boda. Muchos eshollinadores británicos modernos se contratan para asistir a bodas en cumplimiento de esta tradición. En Polonia y Croacia deshollinadores todavía usan el tradicional uniforme de color negro con un sombrero negro. Se considera buena suerte frotar o agarrar uno de los botones si pasa uno por la calle.

Como un símbolo de suerte, las representaciones de los deshollinadores son un popular regalo de Año Nuevo en Alemania, ya sea como pequeños adornos unidos a ramos de flores o dulces, por ejemplo, mazapán con forma de deshollinadores.  Su uniforme tradicional es un todo traje de chaqueta negro con botones de oro y un sombrero de copa negro.

postal deshollinadores Austria