Las 10 reglas fundamentales para el perfecto funcionamiento de la chimenea

El buen funcionamiento de una chimenea o estufa de leña  está estrechamente relacionado con el cañón, el sombrerete y los empalmes entre chimenea, cañón y con la toma de aire.

  • 1 – Para conseguir un óptimo funcionamiento de la chimenea Es determinante que la toma de aire comburente esté conectada con el exterior o con un local más ventilado, que asegure una mayor ventilación. Para permitir el constante cambio de oxígeno en el interior del ambiente, una perfecta y completa combustión de la leña y, por consiguiente, una mayor producción de calor.
  • 2 – Para acoplar una chimenea con el cañón (que no se encuentra en la vertical de la chimenea) se han de usar empalmes con una inclinación inferior a los 45º, mejor si es de 30º, sin estrangulamientos ni cantos internos, como lo contemplan las normativas vigentes en materia de instalación de generadores de calor con combustible sólido.
  • 3 – El empalme entre campana y conducto principal tiene que presentar una inclinación constante (máx. 45°) sin cantos, ni estrangulamientos para facilitar la salida del humo hacia la chimenea. Si el empalme no se realiza de esta forma, el tiro de la chimenea puede no ser bueno, con la consiguiente posibilidad de salidas de humo en el ambiente.
  • 4 – Los empalmes han de ser preferentemente de acero inox 316L y aislados con lana de roca o con materiales similares que aseguran la ausencia de condensados dentro del tubo del humo (esto causaría un tiro incorrecto). El acero inox 316 L, por sus características técnicas, permite una instalación fácil y las más amplias garantías de resistencia y anticorrosión. Se han de evitar rigurosamente tubos corrugados por dentro ya que causarían la formación de depósitos de hollín. Esta substancia es inflamable y reduce el tiro de la chimenea por lo que obliga a realizar el mantenimiento del sistema de evacuación de humo con más frecuencia de lo normal.
  • 5 – Un tiro perfecto lo permite sobre todo un cañón sin obstáculos (estrangulamientos, desvíos, obstrucciones). Los desplazamientos se harán preferentemente cerca del sombrerete.
  • 6 – Para un tiro perfecto se aconseja el uso de cañones aislados en refractario, con una sección circular (respecto a los de sección cuadrada o rectangular con pared lisa) para facilitar la salida correcta del humo. La sección, adecuada para las exigencias de la chimenea, no ha de alterarse en toda su altura: el tiro será mejor cuanto más alto sea el cañón. Los materiales que se han de evitar para la construcción del cañón son: el acero cincado, el fibrocemento y los tubos corrugados por dentro.
  • 7 – Para evitar inconvenientes en el tiro cada chimenea o estufa ha de tener un cañón propio independiente, como lo contemplan las normativas vigentes. Cuando hay varios cañones en el tejado, deben estar situados a 2 m de distancia por lo menos entre ellos y con un mínimo de 40 cm de diferencia en altura. Esta medida asegura una correcta salida del humo al evitar determinadas interferencias causadas por el encuentro de diferentes caudales de aire en las vertientes del tejado.
  • 8 – Para facilitar la dispersión del humo (también con fuertes vientos horizontales) se prefieren los sombreretes con la sección de paso del humo en salida, el doble de la sección del cañón. Dicha configuración facilita la salida del humo por el conducto del humo.
  • 9 – Para prevenir retornos de humo en la salida del cañón no ha de haber ningún obstáculo (árboles o construcciones) en un radio mínimo de 8 m. Asimismo el sombrerete ha de estar situado a un altura mínima de un metro sobre la parte más alta del tejado.
  • 10 – Motivos de funcionamiento incorrecto de una chimenea pueden imputarse también a la presencia de dos cañones en el mismo local o de una rampa de escaleras; en estas condiciones se pueden crear fenómenos de depresión de aire. En estos casos es conveniente predisponer un cierre para las aperturas anteriormente mencionadas y agrandar la toma de aire para el hogar con el fin de asegurar una llegada de aire correcta al aparato.

    Nota: los cañones han de limpiarse por lo menos anualmente.

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Limpieza de las calderas de gasóleo

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Tanto por el paso de los años como por un mal funcionamiento o un mal ajuste del quemador, se produce hollín, que se queda adherido al hogar de la caldera , a los pasos de humos, y a la chimenea.

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Esto hace, que ese hollín  haga de aislante térmico y no se aproveche el calor, escapándose por la chimenea, bajando el rendimiento de la caldera y elevando el consumo considerablemente ya que le cuesta mucho más llegar a la temperatura de régimen.

Para ello hay que abrir los pasos de humos, el hogar de la caldera y limpiarlo con baquetas y aspirador para que la caldera aproveche al máximo el calor de los humos.

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Una caldera que no se encuentre  limpia y correctamente reglada, puede estar consumiendo hasta un 30% más de combustible o  incluso pararse por falta de tiro. Además, aumenta las emisiones de CO2, con  efecto invernadero,  y de partículas contaminantes.Caldera Roca antes despues

Principales causas del mal funcionamiento de las chimeneas

¿Por qué mi chimenea no tira bien?.. En numerosas ocasiones me he encontrado con clientes que me hacen esta pregunta. Las causas  son muy variadas  y en general se suelen dar varias  a la vez.

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Lo primero que debemos  analizar  es,  si siempre ha funcionado mal o  el problema es reciente. Si ha estado funcionando correctamente y después  del parón de temporada ha empezado a darnos  problemas , casi seguro va a ser  cuestión de  realizar el deshollinado de la chimenea, lo que es la campana de humos  y la chimenea propiamente dicha. En estos casos es recomendable acudir a un profesional  para realizar el deshollinado de manera manual.(los cartuchos o leños de deshollinado químico no son efectivos en estos  casos). El deshollinador profesional también será capaz de quitar nidos o restos de  vegetación que hayan podido obstruir la chimenea durante la temporada de verano.

Otra causa común de problemas está en  el copete o sombrerete de la chimenea (es la terminación de la chimenea). Este tiene la función de evitar la entrada de agua por lluvia y mejorar el tiro en condiciones de viento. Es el elemento más expuesto  a la intemperie (sol, lluvia, viento) y puede sufrir desperfectos que impidan el buen tiraje de la chimenea. Así que es recomendable revisarlo cada año.

Las deficiencias estructurales , a continuación numeramos  las más habituales:

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  1. Dimensiones de la embocadura del hogar no son correctas..Las proporciones recomendadas de  la boca del hogar es 16:10, ancho (16), alto (10).Un dintel demasiado alto provocará el revoco de humos al interior de la vivienda.
  2. La garganta es demasiado estrecha o está situada demasiado baja. La garganta debe ser de al menos 10 cm. y estar situada entre 15 y 20 cm por encima del dintel.
  3. Chimenea de sección insuficiente. Los conductos de humos deben tener una sección de la menos el 10% de la superficie de la embocadura.
  4. Chimenea con poca altura. Aumentando la altura de la chimenea se consigue más tiraje. Una chimenea con curvas, tramos horizontales o inclinados aumenta la longitud de la misma pero no su altura.Esto se debe compensar añadiendo altura a la chimenea. La chimenea debe sobrepasar la línea más elevada del tejado.
  5. No hay entrada de aire desde el exterior. Si la casa está cerrada y no se ha previsto una toma de aire  desde el exterior  es posible que la chimenea no tire bien, de ahí que en muchas ocasiones tengamos que abrir una ventana o puerta  para evitar la entrada de humo a la vivienda.

¿Qué es la creosota?

Es un subproducto  de la combustión  de la leña (que al ser quemada produce ácido acético y piroleñoso; los cuales al combinarse con la humedad expedida en el proceso, forman la Creosota). este desecho se adhiere principalmente en las paredes interiores de las chimeneas, y en los conductos de la cámara de combustión de las estufas que utilizan este combustible.

creosota

Su presencia en las chimeneas y conductos provoca que el proceso de encendido de la estufa sea lento y tedioso, al dificultarse el poder lograr una buena combustión e impidiendo el correcto funcionamiento de la estufa.

tubo sucio creosota

El problema principal con las chimeneas es que la creosota se adhiere en la mampostería del conducto de escape de humos. Si no se retira periódicamente, ésta se acumula, llegando a crear gruesas capas, que pueden incluso desprenderse como escombros. Esto supone una amenaza para su chimenea y también para usted, ya que una salida de humos taponada puede crear un problema en la combustión.

Además, este producto químico es inflamable, por lo que puede generar un incendio si no se elimina de forma segura. Otro problema asociado es la restricción del flujo de aire, impidiendo una correcta combustión y empeorando la eficiencia energética del sistema. Pero sin duda es su toxicidad el factor más importante, que hace que su eliminación anual sea indispensable.

Creosota
Fragmentos de creosota extraídos de una chimenea.

Para evitar su formación, cada vez que recargue leña se debe utilizar la estufa con la entrada de aire en posición máxima durante varios minutos; con lo cual la leña rápidamente cambia su estado de carbón y se queman los vapores. Igualmente se debe usar sólo leña seca, y se debe evitar que exista filtración de agua al equipo entre las uniones exteriores de los cañones de la estufa o chimeneas. Para el caso de utilizar estufas a leña en lugares muy fríos, el encamisado de los tubos de la chimenea es fundamental para evitar que se dificulte el tiraje y con ello baje la temperatura del conducto (una baja temperatura del tubo provoca que este se tapone con hollín, ya que cuando el tubo está caliente no se endurece la creosota.

Deshollinadores

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Un correcto mantenimiento del sistema ampliará la vida útil de su chimenea, así como la seguridad de su familia. Para ello lo mejor es contar con los servicios de un deshollinador.

Los deshollinadores son técnicos certificados que mediante una gran variedad de utensilios y equipo son capaces de limpiar el interior de su chimenea o estufa de leña, ya que si ésta queda obstruida por escombros de creosota, la probabilidad de incendio aumentará exponencialmente con respecto a los sistemas puestos a punto.

Mediante el uso de diferentes varillas metálicas, máscaras especiales, y protectores para que el humo no se filtre dentro de su casa, el deshollinador realiza la peligrosa tarea de eliminar la tóxica creosota. Cuando la chimenea lleva un tiempo en desuso también es necesario contar con estos técnicos para una revisión del sistema. La razón es que diferentes animales como pájaros o murciélagos han podido crear su nido en nuestra chimenea durante el tiempo en el que no se usó.

Una de las profesiones más antiguas

El carbón de coke  habrá sido un gran avance industrial,  pero en su negrura escondía horrible abuso infantil, tanto en las minas como en las chimeneas. Mary Poppins, en su preciosa historia edulcorada omitía esa realidad vergonzante. El oficio de deshollinador no era ni remotamente, tan romántico como lo imaginamos.

antiguo deshollinador

Durante siglos fueron figuras conocidas en casi todo el mundo. La limpieza de chimeneas  se convirtió en una profesión con el creciente uso de carbón para la calefacción doméstica. Las chimeneas de albañilería para quemar madera solían ser lo suficientemente amplias como para un adulto  pudiese limpiarlas, pero el carbón requiere un humero (chimenea) más angosto. La expansión urbana que comenzó antes de la revolución industrial significó una proliferación de edificios con tubos llenos de curvas y ángulos  y éstos tuvieron que ser limpiados para evitar incendios en los tirajes .A ese fin y con infinita crueldad, se usaron los niños por su tamaño y bajo costo.

niños deshollinadores

Uso de Niños

A principios de la década de 1800, los deshollinadores utilizan niños en Gran Bretaña, Francia, Bélgica, Suiza, y probablemente otros lugares, también. En el Piamonte, norte de Italia, los deshollinadores  entrenaban jóvenes huérfanos y mendigos.

Los niños también fueron utilizados en los Estados Unidos, tanto antes como después de la abolición de la esclavitud, usaban  niños afro-americanos.

La mayoría de los chicos deshollinadores ingleses eran técnicamente aprendices, vendidos o donados por casas de trabajo, o incluso sus propios padres. Ellos llevaban una vida de miseria, algunos tratados cruelmente por sus amos y vulnerables a los accidentes, lesiones y carcinógenos.

En el Reino Unido, los deshollinadores tomaron aprendices, que eran chicos de la casa o se los compraban a sus padres entre 7 chelines y 4 guineas, y les entrenan para subir chimeneas. Sus tutores habían firmado los documentos del Contrato de Fideicomiso, en frente de un magistrado, que los unía a él hasta que fueran adultos. Hubo acuerdo general en que  a los seis años era una buena edad para entrenarlos.  A pesar de eso, Lord Shaftesbury encontró a uno de  cuatro años.

deshollinadores revolucion industrial

Un grupo de deshollinadores en Turín en 1910 del libro “Fam, fum, frecc Benito Mazzi.

El destino de un niño 

“Después de pasar a través de la chimenea y descender al segundo ángulo de la chimenea, el niño la encuentra completamente llena de hollín, que se ha desplazado de los lados de la parte vertical. Se esfuerza por conseguir a través, y tiene éxito en hacerlo, después de mucho luchar por lo que sus hombros; pero encuentra que el hollín se comprime con fuerza a su alrededor, entonces se esfuerza por salir adelante, pero sus intentos en este sentido son fallidos; el ángulo agudo de sus hombros, y la parte de atrás de su cabeza, le impide moverse en lo más mínimo, ya sea de una manera u otra”.
“Su rostro, ya cubierto por completo con hollín le detiene la respiración. En esta condición terrible se esfuerza con violencia para liberarse, pero su fuerza le falla; llora y gime, y en unos pocos minutos se asfixió. A continuación, se da una alarma, un albañil se envía para hacer una abertura se perfora en el humos, y el muchacho se extrae, pero sin vida. En poco tiempo se llevó a cabo una investigación, y del Jurado de un juez de instrucción dicta un veredicto de “muerte accidental”.

(De un documento de la época)

ultimo niño deshollinador

Sin embargo, estos no fueron los únicos riesgos laborales que los deshollinadores sufrieron. En un informe de 1817 los testigos del Parlamento informaron que los niños deshollinadores sufrieron de descuido en general; además exhibieron un crecimiento atrofiado y la deformidad de la columna vertebral, las piernas y los brazos, se lo atribuyó a estar obligados a permanecer en posiciones anormales por largos períodos de tiempo antes de que sus huesos estuviesen endurecidos.

George Brewster el último niño deshollinador del Reino Unido 

En 1875 la muerte a los 12 años de edad, del deshollinador George Brewster, fue el  punto de inflexión que empujó a derogar a través de la legislación  la cruel  práctica. George Brewster quedó atascado en una de las chimeneas del Fulbourn hospital. de Cambridge.  Su maestro, William Wyer, era el responsable de esta situación. La chimenea tuvo que ser demolida para liberarlo George murió poco tiempo después. Wyer fue acusado y declarado culpable de homicidio involuntario. George Brewster fue el último deshollinador niño en Inglaterra.

Buen augurio 

En Gran Bretaña se considera afortunado para una novia  ver  a un deshollinador el día de su boda. Muchos eshollinadores británicos modernos se contratan para asistir a bodas en cumplimiento de esta tradición. En Polonia y Croacia deshollinadores todavía usan el tradicional uniforme de color negro con un sombrero negro. Se considera buena suerte frotar o agarrar uno de los botones si pasa uno por la calle.

Como un símbolo de suerte, las representaciones de los deshollinadores son un popular regalo de Año Nuevo en Alemania, ya sea como pequeños adornos unidos a ramos de flores o dulces, por ejemplo, mazapán con forma de deshollinadores.  Su uniforme tradicional es un todo traje de chaqueta negro con botones de oro y un sombrero de copa negro.

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¿Por qué deshollinar?

Seguridad, salud y economía, tres buenas razones  para mantener el hollín a raya. Con el uso de nuestra chimenea o estufa , los residuos producidos por la combustión incompleta de la leña se depositan en los conductos de salida de humos. Esta capa de hollín se va haciendo cada vez más gruesa, reduciendo considerablemente el tiro de la chimenea.

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La acumulación de  hollín y creosota es proporcional a la cantidad de leña quemada, por lo general se recomienda el deshollinado cada 2500 Kg o 3000 Kg.

El exceso de hollín  reduce la sección útil de los conductos de evacuación de humos, empeora la eficiencia energética y  produce revocos de humo y emisiones  de gases tóxicas al interior de la vivienda.

¿Qué puede pasar si no limpio la chimenea?

Dependiendo del tipo de chimenea, se nos pueden presentar distintos problemas,  el más peligroso y muy común es el incendio de la chimenea. Se produce cuando el hollín  que hay en los conductos de salida de humos entra en  combustión,  pudiendo verse  llamas saliendo al exterior.

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Cuando se incendia la chimenea, se genera mucha presión en los conductos y puede ocasionar daños en los mismos, además, se pueden producir revocos de fuego al interior de la vivienda  puesto  que la chimenea nos es capaz de evacuar todos los gases que se producen.

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